關於昨晚的直播分享,不知道大家看了沒有,對於其中一個商業模式的發展,我從美國消費文化來表明,探討當中其實創新不是「新工具」解決「老問題」。

如果你滿足於新工具解決老問題,你就會錯過創新的新機會,辜負這項新工具。

以前《BC與你分享更大世界》有分享過英國怎樣在海路領導世界,今天就要談談英國怎樣在陸路打通世界之門。

現代化之前的零售業是什麼樣?基本都是專業小店,買布要去布店,買豆腐要去豆腐店。現在我們司空見慣的那種百貨店,在現代化之前,都是不可能有的,為什麼?

因為這背後必須要有一個強大的供應鏈系統來支撐,涉及到廣泛的社會配套系統。人類的技術達到這個水平,也不過是近100多年的事。

那我們就來看看,美國零售業在這100多年的發展。

美國零售業的第一次巨變,是發生在1884年年,出現了郵購 – 就是你給商家寫信,然後商家給你發貨這種模式掀起這次變革的人叫西爾斯,他創辦的西爾斯百貨(Sears),到今天仍然是美國第三大零售巨頭。

當時美國還沒有完成城市化,三分之二的人還住在農村。可是,農民世世代代都習慣買東西一手交錢一手交貨,他們不相信這個遠在天邊的商家怎麼辦?

西爾斯就實行了兩項制度:
1、是保證滿意,否則原款退還的自由退換貨制度;
2、是允許貨到付款。

聽著是不是很熟悉?沒錯,我們現在熟悉的網購方式,其實100多年以前就誕生了。

到了1920年左右的時候,西爾斯的年營業額已經有2.5億美元左右,成為當時美國零售業的第一名。

你可能會說,這個西爾斯真聰明,居然創立了一個前所未有的商業模式其實,這不全是西爾斯的功勞,背後是一個新工具 – 鐵路。

從19世紀30年代開始,美國人在全國修建了36萬公里的鐵路,從大西洋到太平洋被徹底打通。但是剛開始的時候,大家以為鐵路只是提高了旅行和運貨的效率,沒想到還會誕生新的商業模式。

從1869年年太平洋鐵路通車,到1884年年西爾斯發出第一個郵購包裹,這中間有15年時間。這期間,鐵路公司還是在幹著原來馬車的活,只不過效率更高,速度更快而已。而這中間商業創新的機會,卻讓西爾斯拿走了。

你看,這是不是印證了我們開頭講的,用新工具解決老問題,恰恰是對新工具最大的辜負。

下一個零售業態的突破,是連鎖店。這種店就接近我們現在熟悉的日用雜貨店了,什麼茶葉、麵包、大米、咖啡,甚至海鮮也放在一起賣,而且是全國性的連鎖店,顧客不用東奔西跑就能把東西買齊了。

這種業態背後的關鍵力量,其實也是一種新技術,就是汽車和公路運輸技術的發展。

從1920年到1935年年,美國新鋪設的公路里程翻了三倍。公路運輸的運能大,速度快,成本也低,可以讓公司擁有自己的車隊,往返於各個倉庫。這就擺脫中間商對貨源的控制,公司直接和製造商對接,提高了供應鏈效率,降低了成本。

在連鎖店之後出現的新零售業態,就是我們現在熟知的超市這背後的關鍵技術發明主要有三個 – 汽車、雪櫃(冰箱)和電視。

先說汽車,到了1930年,美國登記的汽車數量有2300萬輛,中產階級家庭基本都用上了汽車。這個時候,在城市裡的居民,就可以開車去郊區買東西,於是超市就在郊區誕生了。

因為郊區的租金便宜,超市的規模就可以比原來的連鎖店大上十倍。銷售的商品一多呢,超市對供應商的控制力也就更強,商品的價格就可以更便宜。

再來說說雪櫃,世界上第一台人工製冷的家用雪櫃,是德國人發明的,但是最先普及的還是在美國到了20世紀30 – 40年代,雪櫃在美國的年銷量增長到2000萬台。

有了雪櫃,家裡的食物就可以保存更長時間,大家購物的時候就能一次性買更多的東西,超市的優勢就發揮出來了。現在大家在超市裡常用的手推車,就是在那時候發明的,為的是方便消費者大量採購。

第三個就是電視機,當時被叫做「黑科技」,好比現在的AI人工智能=黑科技一樣。在這個時期,電視開始走進家庭,並且在1941年年出現了歷史上第一個電視廣告。有了電視這種媒介,就可以創造出大量像可口可樂這樣的全球性品牌。

這為什麼會有助於超市發展呢?

美國幅員遼闊,消費者背景複雜,商品需求種類就會變得非常多,很難統一管理。但是有了電視之後,每種商品全國人就都認的那幾個大品牌,商品品類一下減少了很多,超市的經營和擴張就變得更容易。

超市之後的零售業態,也就是大型購物中心。最典型的就是出現了信用卡。

第一張現代意義上的信用卡 – 美國運通卡,這是1958年年發行的。

有了信用卡,購物中心就更加了解消費者。因為信用卡裡面存儲著顧客的各種交易數據嘛,購物中心就可以利用這種信息,開展各種促銷活動,進一步促進大家的消費。

是不是聽著有點大數據Big data的意思?

零售業態的進一步演化,就出現了大型折扣超市,也就是今天零售業的巨無霸沃爾瑪(Wal-Mart),沃爾瑪強大到什麼程度?直到今天,沃爾瑪的年銷售總收入依然是全世界最高的公司。

沃爾瑪的強大,和超乎想像的低價格,背後其實也是新技術 – 信息技術。

沃爾瑪的創始人山姆沃爾頓是個非常節儉的人,不買豪宅,不開新車。但是1983年的時候,沃爾瑪居然花了幾億美元建起了一套電腦和衛星系統有了。這套系統,沃爾瑪上千家店之間可以快速溝通,了解每天任何商店裡任何商品的銷售情況。

要知道,那可是上個世紀80年代,互聯網還沒有普及,這套系統是非常先進的。沃爾瑪的低價優勢,就是靠這種新技術確立的。

剛才我們回顧了美國的消費文化,你會發現兩個規律。

第一:消費者的需求是不變的,永遠是用更低的價格買到更豐富的商品。

第二:新技術是永遠在選代的,誰能夠把新技術,新工具的潛力發掘出來,誰就能拿到時代的紅利。所謂的商業模式,不是什麼巧妙構思的結果,而是對新工具的敏銳洞察。

這兩年很多人在談新零售。有人嘲笑,說那些天天談新零售的人,誰也沒說清楚新零售是什麼,可見他們在忽悠。

其實此言差矣,大數據、人工智能、移動互聯網的新工具就已經擺在那裡,就像馬雲所說的,新的零售模式一定會發生。雖然,現在大家可能都不知道新零售到底是什麼。但區別在於,有的人已經開始上路尋找,有的人還抄著手在一邊嘲笑一邊做普舊的模式。

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