今天來談談高爾夫球比賽,當然重點不是高爾夫球本身,而是想分享背後所帶出我問題 – 職業化為什麼會影響我們一生?

高爾夫球的比賽規則大致是這樣的,一個場子有18個洞或者9個洞,每一個洞一般在擊球點之外100米到600米之間,選手以最少的擊球次數將球逐一打進所有的洞即可。當然只有100米長的球道可能只需要3次擊球(稱為三桿)就能進洞,而500米以上的則需要5桿。

每一個球道根據距離和中間障礙物的難度分為3桿、4桿和5杆洞三種。如果一個運動員擊球的次數正好和規定的桿數相同,則稱為平桿(即平標準桿的意思,Par);如果少一次擊球則稱為小鳥球(Birdie),少兩次擊球則稱為老鷹球(Eagle);相反,多一次擊球稱為柏忌(Bogey),多兩次稱為雙柏忌(Double Bogey)。如果每一個洞平均得分都是Par(一般總分為18×4=72分),基本上就是職業水平了。

就連一些企業家比如是韋爾奇和麥克尼里都是這樣的水平。當然,今天要想奪得冠軍,一般18個洞下來總要比標準桿少上5桿左右,也就是必須打出一些小鳥球。如果一個球手每個洞只比標準桿多出一桿,已經算是很不錯的業餘球手了,這樣和水平再高的人也能打到一塊去。

今天要介紹一位朋友叫Jeff,Jeff是職業高爾夫球協會(PGA)登記的職業球員,年輕的時候參加過美國公開賽,因此從水平上講算是全世界二流職業選手。

記得Jeff分享過一次與企業家打球的故事。

當天的球場的第一個洞是一個180米長的三桿進洞的球道。Jeff第一下就打到了離洞5米左右的地方,然後輕輕推了一桿就進洞了,得了一個小鳥(少一桿)。在高手的眼皮子底下,那位企業家自然也不敢怠慢,第一個洞獲得了平桿的分數(算是不錯了)。

最後九個洞打下來,傑夫有四個洞是少一桿,即小鳥,四個洞是平桿,另外一個洞Jeff開始就沒打好,但是最後成績不算太壞,比規定的多一桿(柏忌),最後9個洞下來他比規定的桿數少了3桿,如果在比賽中,這算很不錯的成績了。

而那位企業家在Jeff的指導下,雖然一路打出了不少好球,但是有的時候發揮很失常,最後算下來,一共比規定的桿數多了9桿,算是及格吧。

打完球,Jeff就給那位企業家分析得失。他講的三件事對我很有啟發,要在這裡跟大家分享:

1. 職業選手和業餘選手的區別並不在於後者打不出好球,而在於他們打出一個好球,可能伴隨著一兩個壞球,比如打偏了掉到水里或者乾脆丟失了。而要彌補一個壞球帶來的結果,有時需要多打好幾桿,這樣成績不僅差,而且不穩定。相比之下,職業選手的發揮要穩定得多。

2. 職業選手能很好地控制自己的情緒,不會因為打了一個壞球而輸掉整場比賽,也不會因為打出一個好球而得意,而業餘選手打壞一個球會怨天尤人,接連幾個球都打不好。而打出一個好球,會得意忘形,接下來可能會放鬆,並失去領先的優勢。

3. 要想打好球,不僅要練出打出好球的水平,而且要按照職業選手的方式去打球,也就是說要講究職業的做事方法。

在幾乎任何一個領域,做事情都有專業和不專業之分。兩者最大的差別可能就是Jeff講的前兩條,在任何專業都是如此。

到底名醫和一般的好醫生有什麼不同?如果係了解專業化就會明白,傳遞的答題都是同樣一個信息,名醫和一般的好醫生並不在於前者能治好後者治不好的病(而且根據他們的觀點,真遇上了絕症誰也沒辦法),而在於前者的治療效果(預後)是可以預期的,是穩定的,因此病人找他們放心。

類似地,最頂級的會計師和律師分別在於,他們的過人之處不是在某一件事情上能夠替客戶做得很好,而是十多年來一直能提供一個穩定優質的服務。

那麼為什麼最好的專業人士能夠做到這一點呢?這就要講專業素養這個概念了。幾位醫學教授是這樣和我介紹醫學領域的專業素養的,總結下來,有兩點是最重要的。

首先,好的專業人士要在任何情況下為工作本身著想,他們不會因為看到患者是個癮君子,態度就和對待一個社會名士有所不同,也不會因為最近自己的一些家庭變故就影響自己的工作。

其次,我觀察到那些職級和層次比較低的員工,常常把自己的情緒帶到工作中。比如最近和女朋友吵了一架,一周的工作就受影響,上班路上被一個路人罵了兩句,一連下來幾天些班都沒有好臉色,這就是不專業的表現。

除此之外,我根據我在工作中的體會,又總結了第三點和第四點。

第三點,是否有專業素養體現在是否願意花工夫尋找更好的答案,而不是交差了事。比如我的會計每年替我報稅的時候都會仔細地走一次整個流程,不漏掉每一個能替我省稅的地方。有一年我去為外地做義工,按照美國的稅法,我在自己腰包支付錢,比如飛機票和酒店房費都是可以免稅的,但是那一次我是用我的里程購買的機票,因此沒有飛機票的發票。

一般的會計可能是我給他什麼發票他就怎麼替我做賬,但是這個會計發現這次差旅只有酒店的發票,而沒有機票的,就主動問我是怎麼回事,我說明了原因後,他將里程數折算成等值的金額,替我省了100多元的稅。雖然100多元不算多,但是由於他在每一個細節之處幫我尋找更好的省稅方法,加起來每年能替我節省數千元的無關痛癢之稅目。

相比之下,我的一些朋友為了省錢找了一些不很專業的會計師報稅,那些人做事就是交差了事的心態。

第四點,專業人士常常有完整的領域知識,或者說掌握了成體系的知識,而業餘人士常常只掌握了一些知識點。前者因此具有分析問題,解決未知問題的能力,後者常常只能應用所知的一些知識。

比如在法律上,一個業餘的有些法律知識的人如果再遇到他以前遇到的事情,比如某種情況下的財產糾紛,他知道如何處理。但是對於他們沒有見過的事情,提不出任何有實際意義的建議。

而專業的法律從業者則不同,他們能夠應用自己廣博的法律知識,找到一個可行的解決方法,即使那種方法未必是最佳的。我在Google時,我們遇到的很多專利、知識產權甚至隱私權的糾紛可謂千奇百怪,很多是沒有先例的,但是專業人士能夠找到解決問題的方法。

最後,也是非常重要的一點,就是具有專業素養的人是在動態中進步的。無論是當工程師、醫生還是會計師,一流的從業者都是不斷學習和進步的。

我看到很多人其實不缺乏天分,但是無論是當運動員還是做其它事情,都不能保證穩定地發揮,最後很難在相應的職業上走得很遠,這裡面最主要的問題就是沒有養成專業的素養。

講回到跨界這件事,我要特別強調它是一個結果,不是目的。如果因為在自己原來的領域沒有做好,想著跨界去走成功的捷徑,最後會是兩頭落空。在自己原來的領域不成功,很重要的原因是缺乏專業素養。在這種情況下,進入一個新的領域,不僅專業素養沒有,原來那點專業技能也丟失了,當然難以成功。

因此,如果說跨界成功有什麼捷徑的話,首先在自己熟悉的領域培養好專業素養,有了好的習慣,就容易有好的結果;接下來,要在新的領域獲得專業的知識和技能,並遵循專業的步驟去做事情。

當然,大部分人未必會去考慮跨界的問題,但是,做一個職業化的人,而不是一個業餘的人,總是大有好處的